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Apoyo psicológico en desastres abril 16, 2010

Posted by conexioniberoamerica in Reflexiones.
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En los últimos meses nos han llegado, desafortunadamente, diversas noticias de catástrofes naturales, un poco por todo el mundo. Aunque no sea posible impedirlas, es fundamental reflexionar sobre lo que se puede hacer para minorar los daños. Virginia Paloma Castro expone sus ideas sobre el apoyo psicológico en estas situaciones.

Apoyo psicológico en desastres

Virginia Paloma Castro

Las situaciones extremas sufridas recientemente en Haití y Chile, como consecuencia de los desastres naturales y humanos, nos hacen preguntarnos acerca de cuáles serían las mejores vías a seguir para paliar dichas problemáticas.

La respuesta de solidaridad internacional que se suele generar en torno a estas catástrofes provee ayuda a estas poblaciones en su primera fase de recuperación. Sin embargo, la ayuda material acaba más pronto que tarde y las personas suelen quedar abandonadas en su tragedia. El trabajo psicosocial realizado con los afectados pretende darles las herramientas necesarias para que puedan desenvolverse de forma independiente y satisfactoria en sus vidas.

En este contexto, responder a las necesidades psicológicas de estas personas ha pasado a ser una preocupación primordial en la asistencia humanitaria internacional. Pero, ¿En qué puede contribuir el psicólogo(a) en todo esto? El apoyo psicológico debe integrarse en toda la secuencia de acción: antes, durante y después de la catástrofe.

Antes de cualquier tragedia humanitaria, el trabajo de prevención es fundamental. La preparación adecuada de la población sobre cómo actuar frente a terremotos, huracanes u otros desastres naturales puede empoderar a los individuos y disminuir las consecuencias negativas de su ocurrencia.

Además el psicólogo(a) debe desarrollar un pensamiento crítico y la capacidad transformativa en la población a través de lo que se conoce como ‘alfabetización psicopolítica’ (Prilleltensky & Fox, 2007), donde se transmite la idea de que los problemas individuales o psicológicos están relacionados con la dimensión política. Por ejemplo, observar que la catástrofe humanitaria provocada por el terremoto en Haití no tiene las mismas consecuencias que en Japón, y esto no por un castigo divino, sino por los sistemas sociales injustos a nivel global.

Una vez producida la tragedia humanitaria, las personas afectadas tienden a presentar o ser más vulnerables a una gran variedad de sintomatología (ansiedad, trastorno de estrés postraumático, somatizaciones, tristeza, desesperanza, falta de energía, problemas de concentración, etc.) Además, problemas psicológicos resueltos en el pasado, resurgen ante situaciones de caos e incertidumbre (Kamps, 2008). Diferentes formatos por lo general son utilizados por los psicólogos para hacer frente a estas situaciones traumáticas justo después de un desastre natural (basado en Dudley-Grant, Mendez, & Zinn, 2000):

(a) Grupos de recuperación (la mayoría de las víctimas quieren compartir su historia, a modo de catarsis. Además, este tipo de grupos ayuda a comprobar que hay otras personas en la misma situación, mitigando y compartiendo el dolor).

(b) Talleres de gestión del estrés y técnicas de relajación (ayudan a entender los síntomas de estrés experimentados, su naturaleza y sus efectos, así como saber cómo controlarlos).

(c) Ejercicios de auto-conocimiento (las personas se definen y se caracterizan como únicas y valiosas, ayudando a aumentar la autoconfianza en las posibilidades que cada uno tiene para hacer frente a los problemas); y

(d) Actividades específicas para niños y adolescentes (su principal objetivo es transmitir conocimiento certero sobre la naturaleza de los desastres naturales, para desmitificar leyendas sobre ellos; así como reducir el estrés y fortalecer su resistencia a través de intervenciones interactivas).

A nivel comunitario, los supervivientes pierden su sentido de ‘lugar’. En este contexto, el psicólogo(a) facilitará una evaluación participativa de la crisis, es decir, tratará de conocer el efecto del desastre desde el punto de vista de los afectados, así como conocer con qué recursos y fortalezas se cuenta en el grupo para hacerle frente. Para ello, utilizará la observación, hará entrevistas con informantes clave y recogerá diferentes ‘historias de vida’. En base a este primer ‘diagnóstico’, los psicólogos  trabajarán para que los miembros de la comunidad decidan por ellos mismos los pasos que tienen que tomar para reestablecer ese ‘lugar’, llegando a ser participantes activos en la reducción de su propio estrés. Este reestablecimiento del sentido de ‘lugar’ a través de la movilización comunitaria llevará como resultado a un bienestar tanto físico como psicológico (Prewitt-Diaz, 2008).

Después de la primera respuesta de emergencia ante la tragedia humanitaria, la tarea de los psicólogos será la de propiciar que los supervivientes creen raíces en sus nuevas redes sociales, que empiecen a conectarse, a participar juntos en iniciativas para mejorar su comunidad, y a generar el sentimiento de pertenencia que tanto necesitan. Los desastres tienden a unir a las personas. Los psicólogos tratarán de organizar esta unión espontánea, promoviendo la generación de proyectos comunitarios que les permitan sentir que las cosas pueden mejorar con el compromiso de todos. El sentimiento de pertenencia recuperado permite a las personas ser libres para expresar su identidad, sus raíces, emociones y compartir sus historias dentro de un contexto seguro (Prewitt-Diaz, 2008).

Por tanto, el profesional de la psicología debe favorecer la construcción de sentido de comunidad entre los afectados, colaborando en que los individuos tengan un renovado interés en la reconstrucción de su barrio o ciudad. Como se suele decir, de lo malo siempre se obtiene algo positivo. Los psicólogos promoverán que las personas salgan fortalecidas, y no hundidas, de esta experiencia. Trabajarán para que las personas sean seres activos de su historia personal y de la historia, con capacidad de decisión y transformación; y no seres pasivos a los cuales les ‘pasan’ cosas ‘impredecibles o incontrolables’, como los desastres naturales.

Referencias:

Dudley-Grant, G.R., Mendez, G.I., & Zinn, J. (2000). Strategies for anticipating and preventing psychological trauma of hurricanes through community education. Professional Psychology: Research and Practice, 31 (4), 387-392.

Kamps, J.L. (2008). Reflections on Hurricane Katrina and its impact: One psychologist’s experience. Professional Psychology: Research and Practice, 39 (1), 7-11.

Prewitt-Diaz, J.O. (2008). Integrating psychosocial programs in multisector responses to international disasters. American Psychologist, 3, 820-827.

Prilleltensky, I. & Fox, D. (2007). Psychopolitical literacy for wellness and justice. Journal of Community Psychology, 35 (6), 793-805.

Virginia Paloma Castro es Española, psicóloga y miembro de Conexión Iberoamérica.

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Comentarios»

1. Edgar Enrique Figueroa - abril 16, 2010

Hola Virginia me encantó tu texto porque nos hace entender que todo ciudadano puede transformar esa actitud pasiva a un ciudadano activo en su comunidad. Debemos ser empáticos ante los seres humanos que sufren de estas catástrofes naturales en el mundo.

2. Estefanía Almenta - abril 17, 2010

Virginia, me encanta el enfoque comunitario y político-social que propones para desarrollar el apoyo psicológico. Como bien dices, es fundamental que las personas adquieran las herramientas necesarias para desenvolverse autónoma y satisfactoriamente en su comunidad, y precisamente el trabajo psicosocial tiene mucho que hacer en este terreno.
Enhorabuena por tu texto.

3. karla B - abril 19, 2010

Hola! Que bueno que has compartido con nosotros este texto virginia…realmente son muy pocos los que saben lo que se puede hacer para ayudar a sentir bien a seres humanos que experimentan pérdidas a grandes niveles, sobretodo aquellos que tenemos otras profesiones.

Me parece importante a considerar el realizar grupos de recuperación en los cuales las personas no se sientan solos y puedan identificarse con otros. Tenemos una gran tarea por delante!. saludos

4. Patricia - mayo 2, 2010

Olá Virgínia,

seria fundamental que esse apoio psicológico pudesse chegar a todas essas vítimas.
Aliás seu texto me fez pensar no quão precário é o atendimento psicológico e psiquiátrico em termos de saúde pública. Não sei como está essa questão naa Espanha, mas aqui no Brasil estamos deficientes. Em parte pela escassez de profissionais e também pela não valorização dos mesmos.
O resultado disso é a grande procura desses pacientes pelos serviços de emergência que não tem condições para responder a essa demanda.

Beijos e muito obrigada por nos brindar com seu texto!

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